Bis, dass der Tod uns scheidet[y]: In dem von einer Pandemie heimgesuchten Pakistan gibt es kein Ende der Hochzeitssaison - Kunst & Kultur

Pakistaner heiraten immer noch in verschwenderischen Zeremonien, umgeben von Hunderten ihrer Nächsten und Liebsten.

An einem kühlen Winternachmittag hallt die Straße vor Qasr-e-Noor, einem Hochzeitssaal in Lahores RA-Basar, mit dem scharfen Stakkato hämmernder Trommeln wider. Das metallische Tönen der Trompeten folgt nicht lange danach. Das Rumpeln der Motoren vorbeifahrender Autos und das unstimmige Hupen ihrer Hupen passen nicht zu der Musik, die aus der Halle dröhnt. Arooj Ismail und Ahmed Khan sollen drinnen verheiratet werden.

Der Hochzeitssaal ist groß und schwer zu übersehen – seine hohen Steinsäulen und Marmortreppen glitzern im Sonnenlicht. In der Halle selbst ist fast alles golden; An der Decke sind kleine goldene Lichter verteilt, die cremefarbenen Wände des Saals sind mit verziertem Gold vergoldet, die Tische und Stühle auf dem roten Teppichboden sind mit goldenen Verzierungen bedeckt. Ein langer Holzweg führt über den Boden zum Thron von Braut und Bräutigam – eine Reihe von Satin-Sofas aus Weiß und Gold. In der Mitte des Saals, zwischen dem Holzweg und dem Thron des Paares, eingehüllt in blaue und lila Lichter, befindet sich eine breite Tanzfläche. Funkelnde, florale Luftschlangen baumeln von der Decke direkt darüber.

Menschen in bunten traditionellen Kleidern schwirren vor Aufregung; Viele sitzen an Tischen, ihre Teller sind mit Biryani und Hühnchen-Korma gestapelt. Kinder spielen Verstecken hinter den Tischen und Stühlen. Aber die meisten Menschen versammeln sich auf der Tanzfläche, während fröhliche Bollywood-Songs aus strategisch in der Nähe platzierten Lautsprechern zu dröhnen beginnen.

Diese Szene hätte eine Erinnerung an eine vor-Covid-Welt sein können, wenn nicht die schwarzen Masken der Menschen im Hochzeitssaal getragen worden wären. Die 12-köpfige Gruppe auf der Tanzfläche, die nur wenige Zentimeter voneinander entfernt steht, hat ihre Gesichter hinter diesen Masken verborgen. Diejenigen im Publikum, die Ellbogen an Ellbogen sitzen und einige weiße Latexhandschuhe tragen, haben dasselbe getan.

Diese Feier ist eine von vielen Veranstaltungen, die Menschen in ganz Pakistan während der Hochzeitssaison im Winter mitten in der Coronavirus-Pandemie abgehalten haben. Diese Covid-Hochzeiten ähneln traditionellen pakistanischen Hochzeiten in der Art und Weise, wie sie gefeiert werden, mit Ausnahme einiger pandemiebezogener Standardarbeitsanweisungen wie dem Tragen von Masken, um der Feier einen Daumen hoch von der Regierung zu geben.

„Es ist nicht so, dass die Menschen Angst vor dem Coronavirus hatten und beschlossen, ihre Hochzeiten nicht zu feiern. Viele Menschen haben in dieser Saison bereitwillig ihre Hochzeitsfeierlichkeiten abgehalten “, sagte Khalid Idrees Bhatti, Präsident der All Punjab Marriage Halls Association.

Foto: Reuters

Während es im vergangenen Jahr Tausende von Absagen von Veranstaltungen gab, teilte Bhatti mit, dass in den Hallen immer noch zahlreiche Hochzeiten stattfanden. Sogar während des jüngsten Höhepunkts in Covid-19-Fällen, sagte er, waren die Hochzeitssäle Tag für Tag voll mit Hochzeitsfeiern.

Es ist nicht immer einfach, eine Hochzeit zu verschieben, sagte Shahrez Haq, der 20-jährige Neffe von Braut Arooj Ismail. Ihm zufolge war der Zeitrahmen, in dem die Hochzeit stattfinden konnte, sehr eng, da viele Hochzeitsgäste im Ausland lebten. Die günstigste Zeit war in der Nähe des Januar 2021.

Die Unsicherheit darüber, wie lange die Bedrohung durch die Pandemie anhalten würde, spielte eine wichtige Rolle bei der Entscheidung, in dieser Saison Hochzeiten abzuhalten. „[The pandemic] geht nirgendwo hin, es ist hier, um zu bleiben “, sagte Javeria Khan, deren Hochzeit Ende Dezember 2020 stattfand. Sie und ihre Familie entschieden, dass die Pandemie dort bald enden würde, da es nicht so aussah Es hatte keinen Sinn, die Hochzeit zu verschieben.

Das Anpassen der Daten einer Hochzeit kann ebenfalls ein ernstes logistisches Problem sein. Die Veranstaltungshalle für die Zeremonie des Sohnes von Naghma Raheel musste 10 Monate im Voraus gebucht werden. Ihr Sohn Raad war im November 2020 verheiratet. Es gibt immer eine lange Warteliste für Hochzeitsorte im Land, erklärte sie.

Ebenso hatte Zonera Ahmed die Hochzeit ihrer Tochter ein Jahr vor ihrer geplanten geplanten Veranstaltung geplant. Als die Pandemie ausbrach, sagte Ahmed, dass die Pläne, an denen sie so lange gearbeitet hatten, auseinander fielen. Sie musste den Hochzeitsort mehrmals wechseln, Orte entsprechend der Pandemiesituation buchen und umbuchen und die Covid-Beschränkungen ändern.

Da das Verschieben der Hochzeitstermine ein logistischer Albtraum wäre, entschied ihre Familie, dass es besser sei, sich an ihre ursprünglichen Daten zu halten, sagte Ahmed. Die Hochzeit ihrer Tochter wurde im Dezember 2020 mit sechs Veranstaltungen gefeiert.

Hochzeitssäle wie Qasr-e-Noor blieben wegen der Pandemie bis September 2020 geschlossen. Nach der Wiedereröffnung veröffentlichte die Regierung eine Reihe von Richtlinien für Pandemie-Hochzeiten, darunter Beschränkungen der Anzahl der Gäste (spätestens maximal 300 Personen), soziale Distanzierung und das Tragen von Masken für Gäste. Laut Bhatti haben Hochzeitssäle SOPs strikt auferlegt und befolgt, aber für diese Maßnahmen keine zusätzlichen Gebühren erhoben.

„Es gab ein Mandat, Masken zu tragen. Wenn Sie keine Maske tragen würden, würden Sie nicht hineingelassen [the event]”, Sagte Haq. Ihm zufolge waren bei Ismails Hochzeit auch Tische in einem Abstand von zwei Metern voneinander angeordnet, und maximal vier Sitzplätze wurden um jeden Tisch gelegt. Vor allem sagte Haq, sie hätten die Gästeliste von über 1.000 Personen auf rund 300 gesenkt.

„Aufgrund von Covid, [wedding halls] hatten ihre reguläre Kapazität um die Hälfte reduziert “, sagte Ahmed. Diese Einschränkung, sagte sie, bedeutete, dass maximal 300 Personen pro Halle sein konnten. Für die Hochzeit ihrer Tochter buchte Ahmed zwei Säle und 400 Personen nahmen an der Veranstaltung teil.

Laut Raad Raheel, der im November geheiratet hat, ist es jedoch sehr schwierig, bei einem großen Familienereignis wie einer Hochzeit Vorsichtsmaßnahmen zu treffen. “Der Plan war, sich nicht zu umarmen oder die Hand zu geben, aber das alles ging den Bach runter, sobald die Funktion begann”, sagte er trocken.

Trotz der Richtlinien der Regierung wurden nicht alle Hochzeiten sicher gefeiert. Neunzehn Hochzeitssäle in Lahore wurden im Dezember wegen Verstoßes gegen die SOPs von Covid-19 versiegelt. Viele weitere im ganzen Land wurden in den letzten zwei Monaten versiegelt und / oder mit Geldstrafen belegt. Hochzeitssäle sind laut Regierung zu „Coronavirus-Hotspots“ geworden.

“Jede Versammlung, bei der sich mehr als 20 Personen an einem überdachten Ort befinden, ist gefährdet, wenn die SOPs nicht befolgt werden”, sagte Dr. Farwa Raza, ein Gesundheitspersonal an vorderster Front, das für den Covid-19-Patienten und den Testbereich bei Excel Labs in Islamabad verantwortlich ist. Der Covid-Hochzeitstrend ist alarmierend, sagte sie. Viele der Patienten, die Raza kürzlich erhalten hat, waren infiziert worden, weil sie an einer Hochzeit teilgenommen haben. Ihr zufolge war ein Anstieg der Fälle in Covid in Pakistan aufgrund der Anzahl der im Februar abgehaltenen Hochzeiten unvermeidlich.

Im November 2020, drei Tage nach der Hochzeit ihrer Cousine in Hyderabad, traten bei Fatima * Covid-19-Symptome auf. Bald begann der Rest ihrer unmittelbaren Familie – fast 20 Menschen – ähnliche Symptome zu erleben. Es wurde bald klar, dass sie sich von der Hochzeit mit dem Virus infiziert hatten. Ihrer Meinung nach war die Veranstaltung eine „große Hochzeit“ mit bis zu 700 Personen. Es fand im Keller eines Hochzeitssaals statt und es wurden keine ordnungsgemäßen SOPs befolgt, sagte sie.

Fatimas Krankheit war schwerer als die der übrigen Familie und sie landete auf einer Sauerstoffflasche. Aber während Fatima während einer Pandemie vielleicht nicht zu einer solchen Veranstaltung gehen wollte, ist es schwierig, nicht an der Hochzeit eines nahen Familienmitglieds teilzunehmen. “Ich bin oft schuldbewusst, an diesen Hochzeiten teilzunehmen”, gestand sie.

Während sie sich jetzt erholt hat, sagte Fatima, dass der Gedanke, dass während der Pandemie so viele Hochzeiten stattfinden, sie ängstlich macht. „Niemand folgt SOPs. Wenn jemand wirklich heiraten möchte, sollte er nur unmittelbare Familienmitglieder einladen und sicherstellen, dass alle SOPs befolgen. “

Aber es ist schwierig sicherzustellen, dass die Leute SOPs befolgen und einige Leute das Risiko nicht eingehen wollen. Farzeen Najam entschied, dass es besser für sie war, ihre Hochzeit zu verschieben, als sie während einer globalen Pandemie abzuhalten. “Ich möchte lieber meine Nikkah verzögern, als Menschen um mich herum zu verlieren”, sagte sie.

Najam, Seniorin an der Duke University, hat ihre Hochzeit auf unbestimmte Zeit verschoben, bis die Pandemie abgeklungen ist. Aber ihre Familie davon zu überzeugen, sich an ihre Entscheidung zu halten, war nicht einfach.

Sie musste Zeit damit verbringen, ihren Eltern zu erklären, warum das Abhalten einer Versammlung gefährlich sein könnte. Selbst jetzt, sagte sie, stimmen viele Mitglieder ihrer Großfamilie der Verschiebung nicht zu. „Am Ende habe ich beschlossen, das Veto auszuüben, das ich mir selbst gegeben hatte. Ich bin spät nach Pakistan geflogen, was es ihnen unmöglich machte, eine Hochzeit zu planen. “

Wie Najam entschied Mariyam Mohsin, dass es zu riskant sei, ihre Hochzeit während der Pandemie zu feiern. Mohsin konnte ihre Hochzeit jedoch nur um einige Monate verschieben. „Nicht viele Menschen sind … sehr bereit, solche Engagements oder Beziehungen in Pakistan zu verlängern. Man muss also früher oder später heiraten “, sagte sie.

Laut Ammar Khalid, der einen Master-Abschluss in Sozial- und Kulturanthropologie von der Columbia University besitzt und ein Forschungsinteresse an der sozio-religiösen Dynamik Pakistans hat, spielen gesellschaftliche Normen eine große Rolle bei der Organisation einer pakistanischen Hochzeit. Der Druck, der von nahen und erweiterten Familienmitgliedern ausgeht, macht es schwierig, eine Hochzeit zu verschieben, sagte er. Eine Hochzeit zu feiern, sagte er, wird als eine Verantwortung angesehen, die eine Familie eher früher als später erfüllen muss.

Äußerer Druck trägt auch zur Verschwendung der Feier bei. “Sie können keine einfache Angelegenheit in unserer Gesellschaft haben, weil es viele Erwartungen gibt, die mit einer Hochzeit verbunden sind”, sagte Khalid. In Pakistan seien Hochzeiten mehr als ein Fest der Vereinigung zweier Menschen, sie zeugen auch von Wohlstand und sozialem Status, erklärte er.

Die Menschen haben solche Angst vor dem, was andere über eine kleinere Hochzeit sagen, dass sie bereit sind, während einer Pandemie extravagante Feiern zu feiern, fügte er hinzu.

Solche Überzeugungen und Normen seien auch für die massive Hochzeitsindustrie Pakistans verantwortlich, erklärte Khalid. Die anhaltende Lobbyarbeit und der Protest der Eigentümer von Hochzeitssälen trugen wesentlich zur Entscheidung der Regierung bei, die Hochzeitssäle im September wieder zu eröffnen.

Laut Bhatti wirkte sich die Schließung von Hochzeitssälen jedoch auf die Menschen im ganzen Land aus. „Alles ist mit der Hochzeitsbranche verbunden: Schuhmacher und Verkäufer, die Bekleidungsindustrie, Schönheitssalons, Fotografen, Kellner, DJs und die Möbelindustrie. Sie können weiter zählen “, sagte er.

Die Hochzeitsbranche zahlt für das Essen von Tausenden von Familientischen und bietet jungen Menschen aus benachteiligten Gemeinden die Möglichkeit, ihre Ausbildung zu finanzieren, sagte Bhatti. Dies sind die Menschen, für die sich die Eigentümer von Hochzeitssälen einsetzen, erklärte er. „Wir sind auch ein Teil des Landes. Wir wollen nicht, dass Leben wegen uns verloren gehen “, stellte er klar.

Wenn Hochzeitssäle geschlossen werden sollen, sollte die Regierung zumindest auf die Mieten für Hochzeitssäle verzichten und die Menschen unterstützen, die diese Branche beschäftigt, fügte er hinzu.

Obwohl das Nationale Kommando- und Kontrollzentrum am 11. März bekannt gab, dass die Beschränkungen für kommerzielle Aktivitäten wieder eingeführt werden, hat Pakistans dritte Covid-19-Welle bereits begonnen. Offizielle Zahlen zeigen, dass Pakistan derzeit 667.957 bestätigte Covid-19-Fälle hat und die tägliche Fallzahl die 4.000-Marke überschritten hat.

Obwohl die Hochzeitssäle in Punjab seit dem 15. März geschlossen sind, sind Hochzeiten im Freien mit bis zu 300 Personen weiterhin gestattet. Am 28. März erklärte die NCOC, dass Hochzeitszeremonien ab dem 5. April verboten werden, aber dieses Verbot gilt nicht überall in Pakistan. Dies gilt nur für Gebiete mit einer Covid-19-Positivitätsrate von über 8%.

Die Wahrheit ist, sagte Mohsin, dass es furchterregend ist, gerade eine Hochzeit abzuhalten. Die Menschen sollten tun, was sie können, um sorgfältig und verantwortungsbewusst zu feiern, sagte sie.

“Wir haben versucht, so wenig wie möglich zu riskieren und haben getan, was wir konnten … der Rest lag bei Gott”, sagte Ahmed. Ehrlich gesagt, sagte sie, war es ein Wunder, dass niemand, der an der Hochzeit teilnahm, sich mit dem Virus infiziert hatte.

** Name geändert, um die Privatsphäre zu schützen *